Cerca de 2.000 niños se ven obligados a dormir en la calle por falta de plazas de alojamiento de emergencia disponibles o adecuadas, según el barómetro publicado el miércoles 30 de agosto por la Federación de Actores Solidarios (FAS) y Unicef ​​​​Francia, que describe un aumento de un Año «alarmante».

«Las cifras nunca han sido tan alarmantes, con un aumento del número de niños sin soluciones de alojamiento jamás alcanzadas» desde la creación de este barómetro hace cinco años, subraya a la AFP la representante de la agencia de la ONU en Francia, Adeline Hazan.

Durante la noche del 21 al 22 de agosto, 3.735 familiares que marcaron el 115, el número de emergencia para personas sin hogar, no pudieron ser alojados por falta de plazas disponibles o adecuadas. De ellos, 1.990 eran niños, 480 de los cuales tenían menos de tres años. Casi el 80% de estos 1.990 niños afirmaron haber dormido en la calle el día anterior a su solicitud, precisan Unicef ​​Francia y la FAS, que señalan un aumento en un año de más del 20% de los niños sin solución de alojamiento.

Una situación tanto más «preocupante» cuanto que las cifras están muy subestimadas, insisten las dos organizaciones, y su barómetro no tiene en cuenta a quienes han dejado de llamar al 115, a los niños que viven en barrios marginales o en casas ocupadas o a los menores no acompañados. «Estamos asistiendo a un doble movimiento, el de un aumento significativo de las necesidades de alojamiento debido al contexto económico y a las cuestiones geopolíticas, y el de un deseo» por parte del ejecutivo «de reducir el número de plazas de alojamiento», descifra Nathalie Latour, directora de la FAS. «Esto crea una situación de altísima tensión y, por tanto, muchas personas, incluidos niños, en la calle» o en refugios improvisados.

Como Marie, que pocos días antes de regresar al quinto grado, confiesa su “estrés”. Esta niña de 12 años duerme desde finales de junio en el gimnasio Bellecombe de Lyon, ocupado por una veintena de mujeres y una treintena de niños, acompañada por el colectivo Nunca sin techo. «Mucha gente me dice que el quinto año es duro, que es importante estar concentrada, pero no veo cómo puedo estar aquí, con el ruido, los pequeños jugando, los bebés llorando», dijo. AFP. “Es muy estresante y vergonzoso. A mis amigas, a quienes normalmente les cuento todo, no les dije nada, tengo demasiado miedo a que me juzguen, es muy difícil vivir con eso.

Antes de ingresar al gimnasio con su madre, su hermano de 10 años y su hermana de 6, Maxime conoció las calles y los campamentos la primavera pasada. «Debajo de la tienda estaba lloviendo, había ratas por la noche, era complicado», resume modestamente el adolescente que entonces estaba en sexto grado. «En clase estaba cansada, tenía hambre, no era fácil concentrarme». Para Juliette Murtin, portavoz de Never Without Toit, «lo que más les cuesta es la incertidumbre permanente, no saber dónde estarán pasado mañana».

«El número de trastornos ansioso-depresivos, incluso depresiones, malestares, imposibilidad de aprender correctamente o de jugar correctamente, es absolutamente gigantesco» entre los niños sin hogar, añade Adeline Hazan. En un futuro inmediato, Unicef ​​​​Francia y la FAS piden, entre otras medidas, una ley de financiación modificatoria para 2023 que prevea «como mínimo el mantenimiento de la capacidad del parque de alojamiento en 205.000 plazas», con el objetivo de «cero niños en la calle», y un aumento del número de plazas en 2024.

Interrogado por la AFP el 23 de agosto sobre la cuestión de las plazas de alojamiento de emergencia, el ministro delegado de la Vivienda, Patrice Vergriete, aseguró que la perspectiva de un aumento de su número estaba «integrada a nivel estatal» y que los debates sobre «los medios financieros para llegar hasta allí» estaban en marcha, sin dar más detalles.