El enfrentamiento continúa. El chef con estrella Michelin Thierry Marx, presidente del principal sindicato de empresarios de la hostelería, Umih, pide este jueves ser recibido «lo antes posible» por la primera ministra Elisabeth Borne, mientras Bercy estudia perpetuar la posibilidad de Compra todo tipo de productos alimentarios en el supermercado con vales comida.

“Con su cambio radical de ampliar el uso de los vales de comida a los productos alimentarios, el Gobierno está enviando una muy mala señal a nuestra profesión”, lamenta. “En el bono de comida, hay “restaurante”. Este título debe seguir siendo una ayuda para el almuerzo de los empleados que no disponen de un restaurante de empresa. No debe convertirse en un título de carrito de compras”, continúa el chef.

«Pido ser recibido lo antes posible por el Primer Ministro para expresar nuestra incomprensión, nuestro descontento y nuestro deseo de un rápido retorno a la situación anterior a la ley de 2022», añade.

La ley introdujo en 2022 la posibilidad de comprar productos alimenticios no consumibles directamente (harina, pasta, arroz, huevos, pescado, carne, etc.) en los supermercados con vales de comida, exención que finalizaría el 31 de diciembre de 2023.

Pero ante las protestas provocadas por el fin del sistema, Bercy anunció su deseo de prorrogarlo en 2024, o incluso hacerlo permanente. “En 2023, nuestros restauradores tendrán un déficit de 200 millones de euros”, estima el chef, recordando “que en 2023 la gran distribución vio aumentar su cuota de mercado de vales de comida en más de un 6 %” mientras que “la de los restaurantes disminuyó un 3%”.

Al margen de un viaje a Indre-et-Loire, la ministra de las PYME y del Comercio, Olivia Grégoire, respondió en nombre del gobierno: “estamos y estaremos al lado de los restauradores”. Pero “también necesitamos escuchar a los franceses. La inflación de los alimentos (…) sigue siendo bastante alta” y la posibilidad de seguir utilizando los vales de comida para comprar alimentos en general “es una buena libertad”, añadió. “Los restauradores necesitan escucharlo y no tengo ninguna duda de que Thierry Marx lo escuchará”, concluyó Olivia Grégoire.

En su comunicado de prensa, Thierry Marx dijo haber escuchado “las voces que se expresan sobre la utilidad de este título, en tiempos de inflación, para las compras diarias”. “La inflación concierne a todos los franceses. La subida de precios también impacta a nuestros restauradores”, argumentó, llamando al Gobierno a “diseñar un bono de alimentación o un cheque alimentario para luchar contra la inflación y ayudar a los más desfavorecidos”.