«¡Agua, no pulgas!» Varios cientos de personas -mil según los organizadores, entre 500 y 800 según los gendarmes- se manifestaron este sábado 1 de abril contra el «acaparamiento» de agua frente al sitio de producción de semiconductores en STMicroelectronics, en Crolles, en Isère.

La procesión de activistas, vestidos de azul, quiso ser «pacífica, alegre y familiar» y se manifestó bajo unas gotas de lluvia. Reunidos por el colectivo «STop Micro», los manifestantes disputan el proyecto de ampliación de la fábrica, anunciado el verano pasado por la empresa franco-italiana y realizado en colaboración con la estadounidense GlobalFoundries, sinónimo según ellos de exceso de consumo de agua.

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El proyecto, por un valor total de 5.700 millones de euros, debe ser apoyado por el plan Francia 2030, y por la Unión Europea bajo la «Ley de chips», un plan para duplicar la producción de semirremolques en la UE para 2026 y así hacer por el retraso acumulado en Asia. “Dentro de diez años pesará más que el automóvil”, escribe en un informe la oficina parlamentaria para la evaluación de las opciones científicas y tecnológicas.

Sin embargo, esta extensión implica un mayor consumo de agua, en particular para enjuagar las obleas de chip después de las operaciones de ataque químico. Para Robin Salor, miembro activo de «StopMicro», aumentar este consumo ya muy elevado es una «aberración ecológica» que aumentará las tensiones en una red ya dañada por sucesivas sequías estivales e invernales.

El sitio de STMicroelectronics y el municipio de Crolles en el que se encuentra son abastecidos por la red de agua potable del área metropolitana de Grenoble, pero pertenecen al territorio vecino de la comunidad de municipios de Grésivaudan. Hasta entonces, la metrópoli de Grenoble, que gestiona directamente su red de agua potable, suministraba 23.000 m3 al día, o 8,4 millones de m3/año. Pero en virtud de un acuerdo de compra firmado en octubre de 2021, este caudal debería ascender a 29.000 m3/día a finales de 2023, “permitiendo tener en cuenta la evolución de las necesidades para los próximos años, en particular las de las industrias del territorio”. , subraya una deliberación de la comunidad de municipios de Grésivaudan. Christophe Ferrari, presidente de Grenoble Alpes Métropole, asegura que actualmente “este nivel de suministro es compatible con la capacidad de producción de los campos de captación del Métropole”.

Una posición que no comparte Olivier Bertrand, presidente de la empresa pública Eaux de Grenoble, quien cree en Le Dauphiné Libéré que “desde entonces hemos escalado al máximo de nuestra capacidad de entrega. No podemos hacer más». Una pista sería la reutilización de aguas residuales. STMicroelectronics asegura a los parisinos que quieren construir una nueva estación que reciclará el 50% del agua usada. En 2021, según la declaración ambiental de STMicroelectronics, la planta había extraído 4,23 millones de m3 y casi todo este volumen se descargó en las vías fluviales circundantes. En 2019, este volumen extraído fue de 3,46 millones de m3.

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El colectivo, que cree que “mucha gente no está de acuerdo con este proyecto”, no pretende limitarse a la manifestación de este día. En un contexto de fuertes tensiones en torno a los recursos hídricos, especialmente después de los enfrentamientos en torno a la «mega-cuenca» de Sainte-Soline en Deux-Sèvres, la capacidad de movilización del movimiento será objeto de un intenso escrutinio.