El pequeño mundo de la pesca de competición en Ohio y, más concretamente, en los alrededores de Cuyahoga, un río situado al sur de Cleveland, estaba en crisis esta semana. Jacob Runyan y su compañero de equipo Chase Cominsky, quienes provocaron el escándalo en octubre pasado, enfrentaron cargos en la corte estatal el lunes pasado.

Atrapados in fraganti, estos dos pescadores competitivos se declararon culpables de hacer trampa y posesión ilegal de animales salvajes durante un torneo, el Lake Erie Walleye Trail. El fiscal ha recomendado seis meses de libertad condicional, pero el juez del condado de Cuyahoga podría sentenciar a la pareja a hasta un año de prisión. Los acusados ​​podrían perder el derecho a pescar durante tres años además de la confiscación de su embarcación por valor de 100.000 dólares.

A fines de octubre de 2022, Jacob Runyan y Chase Cominsky pensaron que habían ganado el torneo en el que habían participado con capturas magníficas. Al final del día, una recompensa de casi 29.000 dólares. Pero el pesaje, sospechoso, condujo al descubrimiento de una trampa. Jason Fischer, director del torneo, se sorprendió inicialmente por el peso anunciado de la lucioperca, una gran perca originaria de América del Norte y pariente de la lucioperca europea. De un vistazo, los especímenes sacados del agua deben haber pesado alrededor de cuatro libras (o alrededor de 1,8 kg), excepto que estos mostraban casi el doble en la balanza.

“Pensé que era imposible y también podía escuchar las quejas de los espectadores. Estaban diciendo que algo andaba mal”, comentó a CNN Jason Fischer, quien detectó el engaño con bastante rapidez. «Toqué físicamente al pez y pude sentir objetos duros dentro». De hecho, antes de ir al pesaje, los dos tramposos lograron deslizar bolas de plomo, cada una del tamaño de una pelota de ping-pong, dentro del pez. Al notar el fraude, los espectadores inmediatamente gritaron mal e insultaron a los dos estafadores que escaparon del linchamiento de una turba enfurecida pero no del enjuiciamiento de la justicia local que emitirá su veredicto en mayo.